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Los nuevos contadores electrónicos de energía eléctrica

En la edición de Expoenergética 2011 Endesa dio una conferencia sobre la sustitución de los contadores electro mecánicos actuales por unos electrónicos más modernos, con nuevas funcionalidades. En esta entrada resumo las principales características de estos nuevos aparatos.

inteligent electric meter

Contador electrónico de Endesa. La compañía prevé sustituirlos antes de 2015. La legislación obliga a realizar el cambio antes de 2018.

VENTAJAS PARA LA COMPAÑÍA DISTRIBUIDORA

CONTROL REMOTO DE CONSUMO. Las compañías distribuidoras podrán leer los contadores desde los centros de control. Se ahorran el coste del personal que tiene que tomar lecturas mensuales de los contadores. Curiosamente no hacen publicidad de este gran ahorro de costes/personal. ¿Se materializará este ahorro en una reducción de las tarifas?

El centro de control se comunica con los contadores mediante el mismo cableado eléctrico que transmite la electricidad y esta transmisión estará encriptada.

ACTUALIZACIÓN DE FIRMWARE REMOTA. Traducido quiere decir que no será necesario manipular o cambiar nada en el medidor para incorporar nuevas funcionalidades (como nuevos tipos de tarifas). La operación se podrá realizar desde el centro de control. En la actualidad una modificación de tarifa (a la tarifa nocturna, por ejemplo) requiere una modificación del aparato de medida que tiene que ser realizada por un técnico desplazado hasta el domicilio del cliente, con el gasto que ello supone.

MAYORES PARÁMETROS MEDIDOS. Energía activa, reactiva, Potencia activa, reactiva, tensión eficaz…

CONTROL DE LA POTENCIA DEMANDADA. Si la demanda excede la contratada, se corta el suministro. Para restablecerlo habrá que seguir los siguientes pasos:

  1.  Verificar que todos los interruptores están levantados. (este paso se puede obviar).
  2. Bajar el interruptor general. (Tras haber desconectado algún electrodoméstico)
  3. Esperar 3 segundos y volver a subir el interruptor general.

Operativa para rearmar el contador cuando realice el corte por exceso de consumo

Esta funcionalidad es muy interesante en localidades con fuertes picos en la demanda, como los municipios turísticos. Si hay muchos domicilios que consumen más de la potencia que tienen contratada (por ejemplo han contratado 4 kw y llegan a consumir 4.5 kw) al mismo tiempo se produce un demanda para la que no están preparadas las instalaciones (los transformadores y sus protecciones). El resultado es un apagón. Los nuevos contadores ayudarán a que esto no suceda cortando el consumo de algunos domicilios, antes de que se produzca el apagón. Actualmente ya hay instalados limitadores de potencia con rearme automático en algunos puntos, pero es un aparato adicional (con coste adicional) que no está generalizado.

GESTIÓN DE LA CONEXIÓN/DESCONEXIÓN DEL SUMINISTRO. No será necesario enviar un técnico al domicilio para conectar o desconectar la corriente, se podrá realizar desde un ordenador en el centro de gestión. Agilizará las altas de nuevos contratos, y también las bajas.

ALARMAS ANTIFRAUDE. De hecho las características de los contadores no se pueden manipular manualmente, es necesario un aparato electrónico especialmente diseñado al efecto.

VENTAJAS PARA EL ABONADO

LECTURA A DISTANCIA. Se evita la estimación de facturas. Especialmente útil cuando el contador no está muy accesible.

POSIBILIDAD DE OPTAR ENTRE DIFERENTES TARIFAS. Habrá un catálogo mayor de ofertas más flexibles y personalizadas.Es esperanzador e inquietante a la vez, pensar que el maremagnum de tarifas que existe en la telefonía móvil se pueda trasladar a nuestra factura eléctrica.

MAYOR RAPIDEZ EN LA MODIFICACIÓN DE TARIFAS O EN LAS ALTAS O BAJAS DE CONTRATOS. Será instantánea, según se asegura. Yo consideraría más realista suponer una mejora considerable en los trámites.

MAYOR INFORMACIÓN PARA EL CONSUMIDOR. Lo que puede repercutir en ahorros de consumo, en los consumidores concienciados y suficientemente hábiles para analizar toda la información.

OPCIÓN DE COMPRA. Se podrá optar entre comprar los nuevos contadores o alquilarlos.

CONCLUSIONES

La mayor parte de las ventajas de los nuevos contadores repercutirán en las compañías distribuidoras. Consiguen importantes ahorros en personal y desplazamientos (además de la disminución del fraude). Dicho lo anterior no parece comprensible que los consumidores tengamos que asumir parte del coste del cambio de contadores. El representante de Endesa se defendió comentando que el requerimiento de pago lo permitía la legislación. Tras haber enviado miles de cartas informando del coste, el Ministerio ha zanjado la polémica informando de lo improcedente de cobrar por el cambio de contador.

Finalmente, una duda: ¿permitirán los nuevos contadores el “net metering” sin instalaciones adicionales? Es decir, permitirán medir la energía entregada por un consumidor con paneles fotovoltaicos. Sería muy interesante que así fuese.

¿Podemos instalar paneles fotovoltaicos en nuestros tejados para autoconsumo?

La respuesta es sí. La generación de electricidad mediante paneles solares fotovoltaicos es una opción que existe desde hace varios años. No se ha generalizado su instalación porque presenta varios inconvenientes: INCONVENIENTES DEL AUTOCONSUMO CLÁSICO

  • La electricidad así generada es más cara.
  • Necesidad de elevada inversión inicial (equipos y financiación).
  • Necesidad de espacio para instalar el equipo adicional a los paneles (baterías, inversor,..).
  • Potencia generada reducida.
  • Necesidad de amplia superficie para instalar los paneles solares fotovoltaicos.

En la práctica las instalaciones fotovoltaicas para autoconsumo sólo se han materializado en chalets aislados en donde son más baratas que la conexión a la red eléctrica convencional (por la elevada distancia al punto de enganche). Frente a este tipo de instalación hay otra posibilidad más accesible para cualquier ciudadano urbano: El autoconsumo mediante “la conexión flexible a red”. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO Se instalan paneles fotovoltaicos en el tejado de un edificio o vivienda. Estas placas generan electricidad que se puede consumir en la propia vivienda. O también se puede transferir la producción a la red eléctrica. PV panels De noche la vivienda consume electricidad de la red eléctrica, como ocurre en la actualidad. La energía consumida se resta de la entregada durante el día. PV panels at nightVENTAJAS FRENTE AL AUTO CONSUMO AISLADO DE RED

  • No es necesario contar con una gran extensión para placas.
  • Siempre hay disponibilidad de energía eléctrica.
  • Instalación sencilla (sólo las placas, los cables y un contador).
  • Menor inversión económica.

El único inconveniente a día de hoy es el elevado coste de las placas y la burocracia necesaria para poner en marcha la instalación como queda patente en este artículo de La Vanguardia: ¿Quién teme a la electricidad fotovoltaica?. En la actualidad para verter a la red hay que establecer una sociedad, entre otros trámites. El coste de las placas dejará de ser un problema en 2015, según las previsiones. Aclaro que a día de hoy las placas se instalan porque su producción está subvencionada. La previsión comentada de la rentabilidad para el 2015, se producirá sin necesidad de recurrir a las subvenciones actuales. El problema económico dejará de ser un problema, pero ¿Se solucionará el problema burocrático en esa fecha? VENTAJAS DEL AUTOCONSUMO CON CONEXIÓN A RED PARA LA ECONOMÍA

  • Beneficiaría al empleo (al menos por parte de los instaladores)
  • Disminuiría la dependencia energética del exterior (mejorando la balanza comercial), al aumentar la producción de origen renovable.
  • Aumentaría la renta disponible de los hogares con los ahorros generados.

El ministerio de economía está llevando la voz cantante en el gobierno y está realizando un esfuerzo por reducir trámites en otros ámbitos que ayuden al crecimiento (Ley Omnibus, por ejemplo). No es comprensible que no agilicen los trámites dadas las ventajas del autoconsumo. Desde luego sería lo deseable.

ACTUALIZACIÓN 29 abril: Interesantes comentarios del IDAE.