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¿Interesa cambiar los tubos fluorescentes por LED?

Este artículo está en revisión hasta determinar el consumo exacto de los tubos fluorescentes. En su día se realizó un cálculo en el que se asignó un valor para el factor de potencia que se ha mostrado incorrecto.

Sí que puedo afirmar que los tubos LED duran más tiempo y consumen menos.

Últimas comprobaciones antes de dar por terminada una instalación eléctrica

Antes de dar por terminada una instalación eléctrica interesaría comprobar que los siguientes puntos han sido correctamente realizados.

Dimensiones de cables

Adecuar las secciones de los cables a las cargas que soportan es una de las principales tareas de un buen instalador. Por paradójico que parezca suelen haber cables mal dimensionados en los cuadros, muy frecuentemente en los puentes que alimentan a los interruptores automáticos, ya que éstos alimentan simultáneamente a varios de ellos.

Los puentes (cableado que alimenta a varios interruptores automáticos) no siempre tienen la sección adecuada. En la imagen el cable negro alimenta a dos contactores, el ejemplo es también válido para la alimentación de interruptores automáticos.

Existencia de luminaria de emergencia sobre el cuadro eléctrico

Es de las luces de emergencia más importantes por razones obvias. Su colocación debe permitir la óptima iluminación del cuadro con alguien delante mirando las indicaciones.

Dimensionado correcto de los diferenciales

Los interruptores diferenciales tienen una intensidad máxima. La intensidad total de los interruptores automáticos que “cuelgan” de un diferencial no debe superar dicha intensidad máxima. Por ejemplo, a un interruptor diferencial con intensidad máxima de 40A pueden conectarse cuatro interruptores automáticos de 10A, pero no cinco. Como en el caso de los puentes es bastante frecuente que las ampliaciones de los cuadros por requerimientos de última hora propicien la instalación de nuevos interruptores automáticos que no estaban contemplados en un principio. Si no se tiene en cuenta esta limitación se podría sobrecalentar el interruptor automático y llegar a quemarlo (literalmente, con su humo y todo).

Correcta rotulación de todos los circuitos

Los cuadros se suelen rotular. Pero es común que los añadidos de última hora, o las ampliaciones no sean identificadas. Desde mi punto de vista cada equipo de electricistas debería llevar consigo un dispositivo para identificar las instalaciones, al igual que llevan destornilladores todos ellos. No se debe esperar a que llegue el encargado con la máquina de rotular para realizar dicha labor.

Supongo que ya será mucho pedir que no se cometan faltas de ortografía al realizar los carteles.

Corriente sensibilidad de los interruptores diferenciales

La instalación funciona perfectamente (los primeros años) con interruptores diferenciales de 30mA, pero si es una instalación industrial con un ambiente hostil, al final habrá problemas. Los instaladores tienen presiones por acabar cuanto antes una instalación y no siempre eligen el material más adecuado, sino el que tienen más a mano. Elegir correctamente la sensibilidad de los diferenciales ahorrará muchos quebraderos de cabeza en el futuro.

Correcta elección de los interruptores automáticos

Para proteger un motor lo ideal es emplear un interruptor automático con curva D, de esta forma durante el arranque el interruptor automático no saltará por la elevada corriente de arranque. Afortunadamente este tipo de problema se localiza rápido (es decir, cuando la instalación está en garantía), y su sustitución correrá a cargo del instalador. Por parte del instalador, anticipar estos problemas le ahorrará un viaje a las instalaciones del cliente una vez terminada la faena.

Selectividad de diferenciales instalados en serie

La ley de Murphy es caprichosa pero inclemente. He comprobado en mis propias carnes cómo saltaba un diferencial importante dejando una parte sustancial de la instalación sin corriente. Se puede conseguir que salten los interruptores pequeños de final de línea instalando interruptores diferenciales selectivos aguas arriba. En muchas ocasiones tan sólo es necesario regular el disparo de la protección principal, para lo que se hace imprescindible comprobar el correcto disparo de todos los diferenciales. Se debe exigir a la OCA que supervisa la instalación que compruebe este extremo.

Los nuevos contadores electrónicos de energía eléctrica

En la edición de Expoenergética 2011 Endesa dio una conferencia sobre la sustitución de los contadores electro mecánicos actuales por unos electrónicos más modernos, con nuevas funcionalidades. En esta entrada resumo las principales características de estos nuevos aparatos.

inteligent electric meter

Contador electrónico de Endesa. La compañía prevé sustituirlos antes de 2015. La legislación obliga a realizar el cambio antes de 2018.

VENTAJAS PARA LA COMPAÑÍA DISTRIBUIDORA

CONTROL REMOTO DE CONSUMO. Las compañías distribuidoras podrán leer los contadores desde los centros de control. Se ahorran el coste del personal que tiene que tomar lecturas mensuales de los contadores. Curiosamente no hacen publicidad de este gran ahorro de costes/personal. ¿Se materializará este ahorro en una reducción de las tarifas?

El centro de control se comunica con los contadores mediante el mismo cableado eléctrico que transmite la electricidad y esta transmisión estará encriptada.

ACTUALIZACIÓN DE FIRMWARE REMOTA. Traducido quiere decir que no será necesario manipular o cambiar nada en el medidor para incorporar nuevas funcionalidades (como nuevos tipos de tarifas). La operación se podrá realizar desde el centro de control. En la actualidad una modificación de tarifa (a la tarifa nocturna, por ejemplo) requiere una modificación del aparato de medida que tiene que ser realizada por un técnico desplazado hasta el domicilio del cliente, con el gasto que ello supone.

MAYORES PARÁMETROS MEDIDOS. Energía activa, reactiva, Potencia activa, reactiva, tensión eficaz…

CONTROL DE LA POTENCIA DEMANDADA. Si la demanda excede la contratada, se corta el suministro. Para restablecerlo habrá que seguir los siguientes pasos:

  1.  Verificar que todos los interruptores están levantados. (este paso se puede obviar).
  2. Bajar el interruptor general. (Tras haber desconectado algún electrodoméstico)
  3. Esperar 3 segundos y volver a subir el interruptor general.

Operativa para rearmar el contador cuando realice el corte por exceso de consumo

Esta funcionalidad es muy interesante en localidades con fuertes picos en la demanda, como los municipios turísticos. Si hay muchos domicilios que consumen más de la potencia que tienen contratada (por ejemplo han contratado 4 kw y llegan a consumir 4.5 kw) al mismo tiempo se produce un demanda para la que no están preparadas las instalaciones (los transformadores y sus protecciones). El resultado es un apagón. Los nuevos contadores ayudarán a que esto no suceda cortando el consumo de algunos domicilios, antes de que se produzca el apagón. Actualmente ya hay instalados limitadores de potencia con rearme automático en algunos puntos, pero es un aparato adicional (con coste adicional) que no está generalizado.

GESTIÓN DE LA CONEXIÓN/DESCONEXIÓN DEL SUMINISTRO. No será necesario enviar un técnico al domicilio para conectar o desconectar la corriente, se podrá realizar desde un ordenador en el centro de gestión. Agilizará las altas de nuevos contratos, y también las bajas.

ALARMAS ANTIFRAUDE. De hecho las características de los contadores no se pueden manipular manualmente, es necesario un aparato electrónico especialmente diseñado al efecto.

VENTAJAS PARA EL ABONADO

LECTURA A DISTANCIA. Se evita la estimación de facturas. Especialmente útil cuando el contador no está muy accesible.

POSIBILIDAD DE OPTAR ENTRE DIFERENTES TARIFAS. Habrá un catálogo mayor de ofertas más flexibles y personalizadas.Es esperanzador e inquietante a la vez, pensar que el maremagnum de tarifas que existe en la telefonía móvil se pueda trasladar a nuestra factura eléctrica.

MAYOR RAPIDEZ EN LA MODIFICACIÓN DE TARIFAS O EN LAS ALTAS O BAJAS DE CONTRATOS. Será instantánea, según se asegura. Yo consideraría más realista suponer una mejora considerable en los trámites.

MAYOR INFORMACIÓN PARA EL CONSUMIDOR. Lo que puede repercutir en ahorros de consumo, en los consumidores concienciados y suficientemente hábiles para analizar toda la información.

OPCIÓN DE COMPRA. Se podrá optar entre comprar los nuevos contadores o alquilarlos.

CONCLUSIONES

La mayor parte de las ventajas de los nuevos contadores repercutirán en las compañías distribuidoras. Consiguen importantes ahorros en personal y desplazamientos (además de la disminución del fraude). Dicho lo anterior no parece comprensible que los consumidores tengamos que asumir parte del coste del cambio de contadores. El representante de Endesa se defendió comentando que el requerimiento de pago lo permitía la legislación. Tras haber enviado miles de cartas informando del coste, el Ministerio ha zanjado la polémica informando de lo improcedente de cobrar por el cambio de contador.

Finalmente, una duda: ¿permitirán los nuevos contadores el “net metering” sin instalaciones adicionales? Es decir, permitirán medir la energía entregada por un consumidor con paneles fotovoltaicos. Sería muy interesante que así fuese.