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La energía eólica ayuda a minimizar la extensión de los incendios

¿La energía eólica ayuda a sostener el bosque?

Tras los recientes incendios de Andilla en Valencia en el mes de Julio numerosas reflexiones me han venido a la cabeza. Una de ellas es si el parque eólico que está instalado en esa montaña ayudó a minimizar los daños del incendio.

El camino de servicio de los aerogeneradores y el cortafuegos contienen el incendio.

 

Zona anterior ampliada, en la que se pueden ver con mayor detalle los aerogeneradores y las filas de árboles (que eran repoblados).

Las fotografías muestran que el camino de servicio del parque eólico actuó como cortafuegos e impidió la ampliación del incendio.

Hay muchos cortafuegos en los montes, pero pocos están bien mantenidos, aunque los árboles no medren en ellos los arbustos de una solo temporada son perfectos para que el fuego se alimente.

Una conclusión me parece clara, si los cortafuegos no se van a mantener es mejor no realizarlos, la herida en el paisaje que producen sólo es admisible si son efectivos. Para que cumplan su cometido es necesario que estén libres de maleza.

El camino de servicio de este parque eólico cumplió su cometido porque estaba bien mantenido. No estuve presente en la extinción del incendio, pero otros factores podrían haber ayudado. Esta zona era la cola del incendio y el viento ayudaba a que el incendio no se propagase.

Uno de los inconvenientes de la energía eólica es su impacto paisajístico, en este caso se demuestra todo lo contrario. La energía eólica contribuye (en este caso de forma decisiva) a conservar un paisaje extraordinario.

 

Por ello, fomentemos un aprovechamiento rentable y sostenible del medio rural. Los beneficiados de este aprovechamiento son los primeros interesados en que el monte se conserve en buenas condiciones. Los agricultores conservan los caminos, los ganaderos reducen la carga incendiaria y en este caso, los responsables de un parque eólico contribuyen a mantener habilitado un camino que sirve de eficaz cortafuegos. El aprovechamiento de la biomasa forestal también contribuye a la sostenibilidad del medio rural, fomentémosla entre todos.

 

(Las fotografías han sido obtenidas del blog Peña Ramiro, que ofrece información muy valiosa sobre el incendio)

La montaña rusa de las renovables

El pasado mes de enero saltaba la noticia. El Ministerio de Industria comunicaba que se paralizaban las subvenciones a las energías renovables.

 

Se podría entender una paralización de la energía termosolar. Muchos eran los analistas que indicaban lo caro de la tecnología y lo poco desarrollada que estaba/está. En este contexto era comprensible que se ralentizasen los nuevos proyectos (respetando los ya comenzados) para evaluar el desarrollo de esta tecnología tan prometedora. Se trataría así de evitar la formación de otra burbuja, como la acontecida con la fotovoltaica en 2008.

Se podría entender también (desde el punto de vista gubernamental) una reducción de los cupos a la fotovoltaica para reducir el volumen de primas sufragado. El anterior gobierno ya consiguió indirectamente una gran reducción de las nuevas instalaciones por la aplicación de medidas retroactivas, que desincentivaron a los promotores.

No se entiende en cambio, la paralización de un sector tan dinámico como el de la eólica. Muchos puestos de trabajo están en peligro (algunos hablan de hasta 33 000 empleos). Y lo que es peor, un tejido empresarial que tanto ha costado crear podría ser destruido. Las empresas de construcción volverán a medrar al calor de una economía pujante y créditos baratos. Pero la deslocalización de las plantas productivas del sector renovable es un proceso irreversible.

Urge, por tanto, demandar al ministerio de Industria que mediten lo que tengan que meditar y que devuelvan la tranquilidad al sector con un marco regulatorio y un sistema de primas que permita el sostenimiento de la industria nacional. Este periodo de “meditación” no se debe alargar más de un mes. La misma premura que se le ha exigido al gobierno en otros temas debe exigírsele en éste asunto.

Un Gobierno, al llegar al poder debe asumir los compromisos que adquirió el regulador precedente. Así ocurre con los tratados internacionales que firma España. Sorprende, y mucho, que seamos tan escrupulosos (como debe ser) con los foráneos, y no respetemos el marco regulatorio con la industria nacional.

El parón a las renovables es injusto porque las trata a todas por igual. Si razonable era paralizar las primas a la termosolar, si cuestionable era electrocutar el sector fotovoltaico (y ya van dos veces) no se justifica de ninguna forma la detención a la que se enfrentan los aerogeneradores y sus fabricantes. Necesitamos un sector estable, no una montaña rusa.

Impacto acústico de los aerogeneradores

Cualquier ingenio con partes móviles genera ruido, y los aerogeneradores no son una excepción. Aparte del impacto visual el ruido generado por estos aparatos suele salir a colación como inconveniente, sin embargo, no es tan intenso como mucha gente piensa.

wind generator noise

Ruido generado por un aerogenerador en función de la distancia.

El viento al incidir sobre las palas de los aerogeneradores produce ruido. También hay otros ruidos generados por los mecanismos internos de la góndola, aunque son menos importantes. Los últimos modelos de aerogeneradores incorporan la posibilidad de programarlos para que la producción de ruido sea menor en algunas horas o días concretos. Esta opción podría ser interesante para lugares objeto de visita, como espigones de puertos o miradores turísticos.

En cualquier caso, el ruido producido no es excesivo, aunque podría producir algún inconveniente en lugares de especial protección para algunos animales.

El ruido generado por un aerogenerador depende de muchos factores, sin embargo los principales son los siguientes:

  • La intensidad del viento reinante en ese momento.
  • La distancia al aerogenerador.

Como se aprecia en el gráfico a 300 m de un aerogenerador el ruido producido es muy reducido, no suponiendo mayor problema al instalarse éstos en áreas aisladas.

Noise produced by wind generator with different wind speeds

El débil sonido que producen aunque bajo, sí es repetitivo. Se podría comparar al de las olas del mar. Lo cual me recuerda un conocido cuya ilusión era comprarse una casa en primera línea de playa para luego descubrir lo difícil que le resultaba dormir con las olas. Otros lo encuentran tranquilizador…

Decididamente, instalarse una casa justo bajo un aerogenerador puede ser tentador por las maravillosas vistas del paraje, pero no es aconsejable por el ruido existente.

EVOLUCIÓN PRESENTE Y FUTURA

La tendencia actual es la de fabricar aerogeneradores cada vez mayores. Estos modelos tienen mayores potencias y permiten su instalación en áreas de menor viento al girar a menor velocidad. Por lo que se puede deducir que cada vez los aerogeneradores son más silenciosos, ya que se instalan en lugares con vientos más tranquilos, y giran a menor velocidad. La mayor altura de los modernos generadores también disminuye la presión sonora generada.

CONCLUSIÓN

Los aerogeneradores generan un ruido muy reducido a distancias superiores a los 300 m. Si se instalan a distancias superiores a cualquier área residencial no se generarán trastornos. Efectivamente con viento intenso los aerogeneradores producen más ruido, pero es difícil distinguirlo del mismo ruido de fondo generado por el viento mismo.

Por lo anterior la instalación de los aerogeneradores no se debería ver comprometida por los ruidos generados.

Fuente: Rustarazo González.

Impacto visual de parques eólicos marinos (offshore)

Los parques eólicos marinos (offshore) tienen un mayor coste de realización que los parques terrestres. El interés por los mismos aumenta por la creciente escasez de buenos emplazamientos en tierra, además, los parques marinos presentan la ventaja de que el viento sopla con mayor frecuencia en el mar, por lo que el factor de carga de estas máquinas sería mayor. Una gran desventaja de los parques eólicos marinos es su impacto visual sobre la costa, esta circunstancia es la que vamos a analizar.

Visual impact wind offshore turbines over coast

IMPACTOS DE LOS AEROGENERADORES MARINOS SOBRE LAS PLAYAS

  • Modificación de corrientes marinas y consecuentemente del ancho de las playas.
  • Contaminación acústica.
  • Impacto visual.

Las dos primeras consideraciones las podemos despreciar y nos centraremos en el impacto visual.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL IMPACTO VISUAL

El impacto visual de los aerogeneradores depende principalmente de la distancia de éstos a la costa. El uso que se le otorgue a la franja litoral también influye. Se deben considerar factores como el tamaño de la instalación en su totalidad, el tamaño de los aerogeneradores y la disposición en planta de los elementos.

No hay que olvidar el impacto de otros elementos de la instalación como las líneas eléctricas o la subestación eléctrica, que se realizan en tierra, junto a la costa. Estos componentes se pueden disimular fácilmente en las proximidades de un entorno urbano, debido al “hormigonado” de la costa mediterránea española, se antoja sencillo el camuflaje de estos elementos.

El impacto visual no es igual por el día que por la noche. Los aerogeneradores deben ir dotados de balizas para evitar colisiones por parte de aviones o embarcaciones. Estas balizas producen destellos que aumentan el impacto visual nocturno.

Algunos estudios muestran que la instalación deja de ser visible a una distancia de 45 km-50 km, considerando 155 metros como la altura de un aerogenerador. (Sclavounos, 2008).

Se han realizado encuestas para intentar averiguar la respuesta de los potenciales bañistas a la presencia en el horizonte de aerogeneradores.  Las principales conclusiones es que los usuarios no aceptan parques marinos a menos de 2 km de la playa. Sin embargo, 9 de cada 10 bañistas seguirían visitando la playa con parques situados a 22 km, ubicación en la que serían parcialmente visibles en el horizonte.

CONCLUSIÓN

En España el sector turístico es esencial para la economía y hay que protegerlo. Por tanto, los parques eólicos se deberían instalar a más de 45 km de la costa. De esta forma se evitaría que los usuarios de las playas se sintieran molestos y tuviesen la tentación de elegir otro destino para sus próximas vacaciones. Lástima que la misma consideración no se haya realizado con muchos edificios anodinos que jalonan los municipios turísticos.

(Schäfer, 2007).

(Firestone, Krueger, Kempton y Parsons, 2007)

Principales averías de un aerogenerador

Los aerogeneradores están sufriendo un incremento de costes en su mantenimiento. Se espera que estos costes sigan aumentando debido al envejecimiento de los parques.

A continuación se relatan las averías que con más frecuencia afectan a los aerogeneradores. Se han clasificado en función del componente que las origina. (Pinchar sobre el gráfico para aumentarlo).

Principales averías de un aerogenerador

Probabilidad de aparición de averías en un aerogenerador según el tipo de componente

Estos datos se refieren a la tasa anual de fallos. Sin embargo, son un poco engañosos. Los principales fallos están generados por el sistema eléctrico y la electrónica de control. Sin embargo, estos desperfectos se solucionan relativamente rápido (en un margen de 2 a 4 días).
Por el contrario, los problemas causados por el generador o el multiplicador, se solucionan en más tiempo (8 días o más). Aunque la frecuencia de las averías en estos componentes sea menor, paralizan la actividad de los aerogeneradores casi tanto tiempo como otras averías más habituales.

Duración de las principales reparaciones de un aerogenerador

Duración en días de las principales reparaciones de un aerogenerador

CONCLUSIÓN
Si hay que priorizar el mantenimiento preventivo en algunos puntos se hará sobre los elementos que mayores probabilidades tienen de sufrir una avería, así como aquellos en los que esas averías son más graves.

FUENTE CENER-ISET